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菩提树:超凡脱俗 智慧化身

来源:《中国绿色时报》

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发布时间:2022-06-20

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有很多传说都与菩提树有关,其生命力强且比较高大,枝叶四季翠绿繁密,被视为尊崇的树种,也是智慧的化身。图为云南景谷勐卧总佛寺树包塔景观 王西洋摄

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菩提树在我国是一种带有神话色彩的树种,其实它是真实存在的,是一种桑科类的乔木树种,生命力强且比较高大,枝叶四季翠绿繁密。菩提树在我国多个地区都有栽培,主要分布在沿海地区。有很多传说都与菩提树有关,它被视为尊崇的树种,也是智慧的化身。

树木档案

菩提树为桑科榕属植物,树高15—25米,胸径30—50厘米;树皮灰色,平滑或微具纵纹,冠幅广展,花期在每年的3—4月份。菩提树在我国广东沿海岛屿、广西、云南都有栽培。日本、马来西亚、泰国、越南、巴基斯坦及印度也有分布,多属人工栽培,但喜马拉雅山区,从巴基斯坦拉瓦尔品第至不丹均有野生分布。

菩提树,在我国是一种带有神话色彩的树种。我国民间将菩提树视为吉利的树种,将它栽种于庭院或者门口,镇宅驱邪,同时也有吉祥的象征意义。

菩提树的生命力强,植株高度可超过20米,挺拔伟岸、枝繁叶茂,不仅观赏性高,还有很好的净化空气的作用,并且根茎部分都可入药,是庭院及行道中的优良绿化树种。

菩提树也称觉树

菩提树是佛教的圣树。佛教传说释迦牟尼曾于菩提树下悟道。

唐玄奘《大唐西域记》载:“金刚座上菩提树者,即毕钵罗之树也。昔佛在世,高数百尺,屡经残伐,犹高四五丈。佛坐其下成等正觉,因而谓之菩提树焉。”故此,菩提树也称觉树、思维树,是佛教的圣树。

佛教传入中国,菩提树也被引进中国。

相传我国最早的菩提树是南华寺的创立者天竺僧智药三藏引进。智药三藏于南朝梁武帝天监元年(公元502年)自印度来到广州,在广州光孝寺戒坛前种植了一株菩提树。

清屈大均《广东新语》载:“诃林有菩提树,萧梁时,智药三藏自西竺持来,今历千余年矣。大可百围,作三四大柯,其根不生于根而生于枝,根自上倒垂,以千百计,大者合围,小者拱把。岁久根包其干,惟见根而不见干。干已空,中无干,根即其干;枝亦空,中无枝,根即其枝。”可见,智药三藏所种植的菩提树,在清朝时期仍存在。

另据北宋薛居正《旧五代史》载:“广州法性寺有菩提树一株,高一百四十尺,大十围,传云,萧梁时西域僧真谛之所手植,盖四百余年矣。皇朝乾德五年(公元967年)夏,为大风所拔。”

文中所说西域僧真谛,梵名拘那罗陀,出身于西印度优禅尼婆罗门族,先泛游南海,后住在柬埔寨。梁武帝大同年间应梁武帝邀请,真谛携带大量梵文经典来到梁都建康(如今的南京),译经传教。真谛与智药三藏当为同时代人。

广州法性寺古菩提树所植年代,与天竺僧智药三藏所植树时间相同,不知是否是同一株树。若是,屈大均所见之菩提树,并非为萧梁时所植。此事难做定论,存在疑问。

其后,菩提树作为礼物,不断由使臣及僧人携来。

后晋刘昫《旧唐书》载:“贞观十五年,尸罗逸多自称摩伽陀王,遣使朝贡……复遣使献火珠及郁金香、菩提树。”

菩提树在我国历朝历代成为文人墨客歌颂的对象。即便是身为帝王,也乐此不疲。梁简文帝写过《菩提树颂》。乾隆皇帝写过《英华殿菩提树》诗,也写过《菩提树歌》。

菩提是优良景观树

菩提树树干粗壮,树形高大,枝条四布,枝叶开展,气根下垂,古朴典雅,且遮天蔽日,是很好的景观树和遮阴纳凉的树种。

一株菩提树甚至可以容纳大半个马帮队在其下露营休息。100年前,美国人类学家、植物学家约瑟夫·洛克来到西双版纳,他在曼短佛寺拍摄了菩提树下的马帮商队。

菩提树的气根可以直接垂到地,入地后又成一根,这就使菩提树的基部可以包裹其他物件,甚至建筑。

云南芒市有一株菩提树,这株菩提树已经将佛塔包裹起来,成为树包塔。树包塔是芒市一大景观,凡来芒市的人一定会到这里来看看。

据傣文史料记载,此塔建于清康熙年间,为砖石结构,塔座呈八角状,塔身为串珠形圆锥体,高约十余米。塔建成之后,塔缝中又长了一株菩提树,几度风雨,盘根错节的树根逐渐将塔缠绕包裹,形成了今日树包塔奇观。

菩提树也可以包裹其他的树。西双版纳首府景洪市主干道勐泐大道市中心一段,行道树为高耸入云的油棕。油棕树干笔直,昂扬向上,但其枝叶均长在树木的顶端,庇荫效果不是很理想。于是,园林工人在油棕树下种上菩提树,菩提树很快便将油棕树干包裹起来,形成树抱树的景观,不仅美化了城市,而且也增加了道路的庇荫。

西双版纳景洪市内也有菩提树。这不仅增加了城市的美化效果,也为人们提供了遮风蔽日的场所。

菩提树是傣族村寨中的寨心树。傣族人居住的寨子,往往会在寨子中心种上一株寨心树,菩提树就是最为普遍的寨心树。

景洪市曼贺蚌村寨心树,就是一株古菩提树。这株树也是寨子里的“神树”。这株参天大树的周围已用绳子围起来,并立一警示牌,上书“傣家圣地,不得入内”。树的基部立一金色神龛。旁边有傣族人祭祀神树的奉献。

一般傣族村寨,寨心树旁必有一井。这个寨子也一样,在古菩提树旁边,也有一眼泉水,水量极大,水汇集到一池中,就池建一井亭,一寨人吃水浇地全赖于此。

曼弄枫村位于西双版纳旅游度假区内,毗邻西双版纳民族博物馆和勐泐大佛寺。村中古菩提树,也成了景区内的一大景点。寨子里不时会有慕名参观的游客。

菩提树叶

菩提树叶是吉祥之物

菩提树是常绿乔木,叶片美丽绮丽,是典型滴水叶尖,似心形或三角形。不仅菩提树被比作“圣树”,菩提叶也被当作圣物和吉祥物。

据《南史》载:“盘盘国,元嘉、孝建、大明中,并遣使贡献。梁中大通元年、四年,其王使使奉表,累送佛牙及画塔,并献沉檀等香数十种。六年八月,复遣使送菩提国舍利及画塔图,并菩提树叶、詹糖等香。”

又据清陈梦雷《神异典释教部汇考》载:“太平兴国三年三月,赐天下无名寺额,曰太平兴国、曰乾明。开宝寺沙门继从等,自西天还,献梵经、佛舍利塔、菩提树叶、孔雀尾拂,并赐紫方袍。”

菩提树叶也有实用价值。清屈大均《广东新语》载:“其叶似柔桑而大,本圆末锐,二月而凋落,五月而生。僧采之浸以寒泉,至于四旬之久。出而浣濯,渣滓既尽,惟余细筋如丝,霏微荡漾,以作灯帷、笠帽,轻弱可爱,持赠远人,比于绡縠。”

菩提叶的叶脉细密耐腐,庙里的和尚将菩提叶入冷泉中浸泡40天,叶肉尽腐去,只余叶脉,细如蝉翼鲛绡,轻柔可爱。古人用以制作元夕灯罩和帽饰。

也有人用菩提叶脉写经文的。清沈复《浮生六记》载“海珠寺规模极大,山门内植榕树,大可十余抱,阴浓如盖,秋冬不凋。柱槛窗栏皆以铁梨木为之。有菩提树,其叶似柿,浸水去皮,肉筋细如蝉翼纱,可裱小册写经。”

菩提树子被视为珍品

凡树必结子,菩提树自然不会有例外,当有菩提子。

清李调元《南越笔记》记载:“菩提树,子可作念珠。”《琼州志》记载:“金刚子,产琼山,圆如弹,坚实不朽,可为数珠。按,菩提子,每颗面有大圈,文如月,周罗细点如星,谓之星月菩提。”

清陈元龙《格致镜原》转引《天台志》所载更为奇特:“山有菩提树,相传西天梵僧游化遗此种。树如柿,花亦大同,未结蕊先乃别抽一叶,长指半许,阔两指,色白而光润,乃结蕊于叶下。日则覆子,以蔽秽;夜则捧子,以承露。秋社后,取子为珠,十百中必有一二如罗汉者,谓之佛头。他处所生则无之。若西天佛。”

明刘若愚《酌中志》载:英华殿前有菩提树二株,结子可作念珠。张士范作偈,其序文略曰:“大内西北之隅,建有英华殿一处。殿前菩提树二株,闻系九莲菩萨慈圣皇祖母所植,叶如楸,子不从花得,乃生于叶之背,拾作念珠,较南产者,惜不甚大。然色黄润,而分瓣之线色微白,名‘纳多’,宝之。神庙以圣母上宾,奉御容于树之东北别殿,值朔望节即亲诣行礼。每瞻仰双树,若有杯之思焉。因上尊号曰‘九莲菩萨’云。偶禅持此珠作施,备述其详如此。臣张士范敬撰小偈,以代颂言云云。”

英华殿在北京紫禁城西北角。英华殿是明清两代皇太后及太妃、太嫔礼佛之地。殿前便有菩提树二株,结子可作念珠,且被视为珍品。

菩提树结子一事甚至引起了清雍正皇帝的关注。

据《世宗宪皇帝朱批谕旨》载,曾问杭州织造孙文成:“菩提树为何结子不多?”答:“臣查此树,系佛地佳种,南方得以生植,皆出圣德滋培。臣衙门内现有大小树八株,毎年冬夏加意照管,只有一株结子,但开花结实之时,无风则子坚固多收,如遇风多之年,便随结随落,所以不能多结。”雍正皇帝批复:“所奏巳悉,此树乃系圣祖(康熙)遗爱,当加意培养,毋令损伤。” 孙回奏:“臣凛遵防意,更当加意培养,不敢玩忽,所有奉到朱批,理合恭缴。谨奏览。”

孙文成是当时的杭州织造,织造衙门内有8株菩提树。雍正皇帝不知道从什么地方听到,这菩提树结子不多,便询问孙文成到底怎么回事。孙回,因为多风,随结随落,所以不能多结。

菩提子在历史上也作为神圣的礼物。

清陈梦雷《神异典释教部汇考》载:“真宗咸平元年……中天竺沙门你尾抳等来朝,进佛舍利、梵经、菩提树叶、菩提子数珠。赐紫衣。”

现今,菩提子被制成广大佛教信众所用的佛珠,或者制为人们喜爱的文玩手串。

菩提树枝叶可作象、牛等牲畜的饲料。菩提树木材重量轻,干缩小,强度低,油漆后不光亮,容易胶黏,适宜做砧板、包装箱板和纤维板原料。

菩提树制品是治疗哮喘、糖尿病、腹泻、癫痫、胃部疾病等的传统中医药。另外,菩提树对抗癌症、心血管疾病、神经炎性疾病、神经精神疾病、寄生虫感染等都有一定效果。花供药用,可发汗镇痉,并有解热之效。(黎云昆)

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